2004年雅典奥运会的铜牌是如何改变美国篮球的

【揭秘】2004年雅典奥运会的铜牌是如何改变美国篮球的

拥有众多NBA球员的美国国家队在国际赛场上一直表现不俗,被冠以“梦之队”的称号。自1992年至2000年,“梦之队”连续拿下三届奥运会金牌。然而在2002年,美国队却遭遇“滑铁卢”。乔治-卡尔执教的这只美国队,虽然有保罗-皮尔斯和迈克尔-芬利领衔,但在印第安纳波利斯FIBA世锦赛上先后负于西班牙、阿根廷和南斯拉夫,最终仅取得第六名。

随后在2004年的雅典奥运会上,NBA和美国篮球协会想要重振“梦之队”的辉煌。但是事与愿违,几名NBA明星球员在“9-11”事件之后,对于奥运会的安全表示担忧,拒绝了美国国家队的邀请。虽然在雅典奥运会上,主教练拉里-布朗和首席助理教练格雷格-波波维奇执教的美国队阵中拥有艾弗森、斯蒂芬-马布里和担任队长的邓肯这样的全明星球员,以及当时刚刚结束新秀赛季的詹姆斯、安东尼和韦德,但事实证明这样仓促拼凑的阵容仍然是有缺陷的。美国队最终没能进入决赛。尽管击败立陶宛队取得铜牌,美国队的表现仍然让人十分失望。美国篮球的转折点由此开始了。

路易斯-斯科拉(阿根廷前锋):第一次和美国队交手是在1999年,当时在波多黎各举行的2000奥运资格争夺赛。我和安德列斯(诺西奥尼)都是19岁,马努(吉诺比利)21岁,我们都很年轻,没有人超过25岁。我记得当时我觉得我的任务无法完成——防守文-贝克。世界上怎么可能会有人能与他们抗衡?他们比我们高,他看起来比我重20磅,但是却跑得更快,射程更远,能攻能防。这让人怎么玩?没有一个方面我能做的比他好,我感觉我们落后了好几英里远,就像两种运动一样。我们没能参加悉尼奥运会,但是美洲杯上我们开始打得不错了,情况有所改观。第二次对阵美国队,我们打得好了很多,尽管仍然输了30分,我们从那时起便不断成长,直到2002年,那就完全是另一种情况了。

杰里-科朗吉洛(自2005年起担任USAB董事):从1992年开始,一个由NBA教练,总经理组成的委员会成立了。2004年,委员会选出了美国国家队的成员。但是有些球员并不想参加并以各种理由拒绝。合同、休假、没有兴趣等等,球员们为国效力的意愿不复存在,这种委员会的形式还有很多需要改进的地方。

比尔-西蒙斯(体育记者兼作家):我们选出2004年奥运会的队伍完全就像选出全明星,从来没有考虑过球员之间的化学反应。我看到我们的队伍,心想:“马布里就要上场了,还有谁?后场组合是马布里和艾弗森?那我们完蛋了!他们俩为了争球权能打起来。“

拉里-布朗(2004年美国队主教练):这是我心里永远的痛。这整件事都让我感到毛骨悚然。我们有雷-阿伦,基德、加内特、麦迪、卡特。那他们组合在一起,真是一只神奇的队伍。2003年对阵阿根廷的时候,半场结束我们领先了37分。那支美国队打出了令人难以置信的比赛,他们一定能晋级,但是在那之后,由于9-11事件的缘故,几乎没有球员愿意参加奥运会。

科朗吉洛:我并不是说他们是二流球员,但在2004年奥运会上,这确实不是那只拉里-布朗所期望的队伍。

马夫-阿尔伯特(电视体育广播员):布朗教练也许觉得他们一起赢得比赛,尤其是在他了解艾弗森之后。但我认为你无法在奥运会上取胜,除非你的球队真的可以团结奋战。

布朗:球队阵容的选择过于随意了,这样并不公平,更何况我们还没有训练的时间。我可以接受人们对我的批评,但他们没有理由批评球员。那时候这些球员们有胆量去希腊。对于未来,这些孩子们是迷茫的。我们在土耳其时,酒店甚至遭到了轰炸。后来在希腊我们又饱受排挤。在没有时间准备、没有时间训练,如此艰难的环境中,这帮孩子们取得了非常不错的成绩。

斯科拉:美国队个个天赋过人,但是令他们十分沮丧的是,他们还不太适应国际比赛的规则。他们总是抱怨个不停,没有战斗下去的决心。他们不再是那支不败之师。

雅典奥运会上,美国队第一场就以73-92的比分惨败给了波多黎各。这可能是美国篮球历史上最黑暗的时刻之一,这届奥运会对于美国篮球注定是一次耻辱。

罗德-索恩(前奥委会主席):淘汰赛第一场,我们惨败给波多黎各,我们明明可以打败他们。那种感觉令人扼腕叹息,这支球队是我们想要的吗?答案是否定的。

道格-柯林斯(前教练和电视解说员):2004年雅典奥运会简直不忍回首。作为电视解说员,我亲眼目睹了这场灾难。在这届奥运会上,有些事情似乎早就确定了,结果就在眼前。有传言说,他们甚至想在运动员参加奥运会之前就把他们送回家,他们士气低落。但是奥委会说:“不,这是我们的队伍,”我和迈克-布林看完比赛摘下耳机的时候,我们都目瞪口呆,这一切都太不可思议了。

斯科拉:当我们碰上美国队的时候,我们觉得机会来了,我们已经准备好赢下这场比赛,虽然他们更具有天赋。他们的身体素质和运动能力无人能敌,所以我们需要迫使他们去投篮。我们要加强对油漆区的防守,事实证明这种策略很奏效,他们在那场比赛中投篮命中率很低。

科林斯:美国队仅获得第三,已经到了不得不改变的时刻了。总有人觉得我们随便组一支球队就能赢,这样想是不负责任的。但是从那之后,我们明白了这是十分荒唐的。

艾弗森:奥运会的失利让我很伤心。作为那个团队中的一员,我一直梦想着获得冠军,我时常想起来这件事。但是对于我来说,这件事已经结束了,感谢上帝给了我这个机会去做这件事,有些人甚至从来都没有机会,但是这件事还是让我很困扰。

詹姆斯:我们的队伍缺乏纪律性,我们缺少在世界舞台上竞争的体系。这也是我们获得铜牌的原因之一。我们的球员很伟大,但我们没有建立体系。

艾弗森:我想说詹姆斯和安东尼一场不应该只打5分钟。我们遭遇了很多麻烦。我们占据优势,却拿不下比赛,本来不该如此的。

科林斯:他们选择了詹姆斯、安东尼这样年轻有天赋的球员,他们很有比赛经验,我不明白为什么要把他们按在板凳上。

西蒙斯:拉里-布朗对待年轻球员的方式在詹姆斯身边的人看来是很好的,那是詹姆斯第一次遇到这样教练,他不会让你上场,因为他还有其他人选。

布朗:我觉得他们在那种情况下的表现相当不错。我们当时必须打败西班牙才能进入半决赛,那是一支很棒的球队。邓肯每场都会陷入犯规的麻烦,几乎没有机会尽全力。

科林斯:邓肯很沮丧地表示他再也不会参加奥运会了。

大卫-斯特恩(1984-2014年担任NBA总裁):2004年奥运会的失利完全改变了我们对于美国篮球的认知,NBA也因为这一切饱受指责。我们不能仅仅作为一个好的合作者,我们需要在整个奥运中发挥更积极的作用。

斯科拉:他们确实需要这样做。通过那次比赛让他们明白了:适可而止吧,我们得为此付出努力了。

【揭秘】2004年雅典奥运会的铜牌是如何改变美国篮球的

科朗吉洛作为美国篮球运动的领袖,他首先召集了一批美国篮球界的人士,讨论如何进行改革,并且想要提名一位在未来的奥运会和世锦赛中带领球队的教练。

科朗吉洛:05年那时我卖掉了太阳队,正在家里接受前列腺癌的康复治疗。大卫-斯特恩给我打电话说希望我接管美国篮球。我提出了两个条件:关于选择教练和球员,我不想受到委员会的干涉,我要完全自主。他毫不犹豫地同意了。我又说,我不想有任何对于预算的限制。这下子他可就发火了,我等他骂骂咧咧地说完,然后询问他的意见,他也同意了。

斯特恩:科朗吉洛对待这件事情非常认真,正如你们所看到的,每次采访的时候,他都会提到这些:他有完全的自由,充足的预算,不需要考虑开支的问题。他做得很完美,我可没法在鸡蛋里挑骨头了。他是一个无私奉献的人,也正因如此他受人尊敬,他把球队打造得像模像样。

科朗吉洛:对于那些篮球圈内的人来说,芝加哥泰勒街的意大利裔美国体育名人堂绝对是个好地方。我召集了前奥运会的教练和运动员来召开这个会议,1960年的奥运教练都在这里,除了当时正在经历癌症手术休养的皮特-纽维尔,还有在忙钓鱼或别的事情令人失望的鲍比-奈特。拉里-布朗当时正带着他的球队打季后赛。那些你耳熟能详的人,像伦尼(威尔肯斯)、查克-戴利、鲁迪(汤姆贾诺维奇)等等,他们都在场,杰里-韦斯特和迈克尔-乔丹这样的运动员也来了。篮球界知名的30多人在聚在一起讨论这个问题,我想听听他们有什么看法。每个人都可以畅所欲言,谈谈自己作为奥运选手的经历,对这些事的看法,谈谈我们需要做点什么。他们的想法对我们来说很有意义。等他们都说完,我觉得是时候聊聊教练的问题了。

斯特恩:除了像科朗吉洛那样认真的人,没有人会从大学而不是从NBA里挑选教练。

科朗吉洛:我找了一些大学教练和职业教练在讨论会上共同交流。这是一个值得纪念的时刻,迪恩-史密斯认为老K教练(迈克-沙舍夫斯基)可以胜任这项工作,而老K教练是他最大的竞争对手。在参加那个会议的时候,在我心目中也一直有两个候选人,一个是波波维奇,另一个是大学教练老K。这两位教练都是军人出身,老K教练是毕业于西点军校。和这几个候选人一起讨论,我相信我们不会犯错。

索恩:科朗吉洛所做的和NBA的认知完全不同,为什么要找个大学教练?但显然这样很有效。

沙舍夫斯基(2008年以来美国队主教练):一支球队不应该只有主教练的声音,我认为一个明智的主教练应该了解这一点。总是那一个声音会让团队厌倦,所以当你想让你的队伍忠诚团结的时候,你必须给他们机会说出内心的声音。年轻人的话更有激情,更容易被接受,他们说得比你要好。你千万不能说得太多了。对于球员来说,今天愿意听我多少,这就像一个开关。然后那些别的事情,就让吉姆-博伊海姆、汤姆-锡伯杜或者蒙蒂-威廉姆斯来说。当你向球员请教,他们可能会用比你更好的方式回答。

在梦之队赢得巴塞罗那奥运会的金牌之后,所有的球迷和球员都认为,我们随便挑几个NBA的球员组一支球队都可以击败欧洲和南美的球队。但是当经历2002年和2004年失败之后,科朗吉洛和沙舍夫斯基面临的最大挑战之一是让美国球员相信,赢得国际比赛和赢得NBA总冠军一样重要。科朗吉洛想让球员们明白,代表自己的国家是一种荣誉和责任,爱国主义精神和使命感也是一件很酷的事情。

查尔斯-巴克利(1992年和1996年奥运会金牌得主):爱国精神在国际赛场上非常重要,每个参加奥运会的运动员都代表他的国家。你可能认为,美国人从来不把不爱国当回事。但是当你把“美国”写在胸前,你会感到一种自豪感油然而生。另外,更棒的是奥运会让你看到其他国家对于他们的运动员有多热爱。

杜兰特(2012年和2016年奥运会金牌得主):我第一次参加国际比赛是在2010年,我第一次看到其他国家的人们可以如此团结,这真让我大开眼界。与立陶宛交手的那场比赛时,他们的国旗在整个球馆里飘扬,他们齐声唱着国歌,非常自豪。令人羞愧的是,在美国我们并没有这样团结。我知道我们的国家实力强大,但感觉我们内部是有裂痕的。像奥运会这样的事情应该让我们更团结。法国人、西班牙、立陶宛人都可以团结一心,土耳其赢得了银牌也可以庆祝。但如果我们美国人赢得银牌,我们可能会被看作史上最差球队。

西蒙斯:2004年奥运会代表队中,有些明星球员的心思根本不在为国征战上,他们也许只是考虑到了自己的品牌代言。如果仅仅是为了商业利益,或者是为了打出自己的身价而出战,而不是想去为国家夺得一块金牌,那这样的格局太小了。

索恩:漫长而辛苦的赛季之后,他们放弃了休赛期的度假而选择为美国队出征。仔细想想,你会发现为了参加国际比赛,球员们付出了很多。尽管他们可以借此更加出名,但是这对球员要求太多了,回想当年,那时候比尔-沃顿和贾巴尔可都没有参加奥运会。

詹姆斯:国外的球员很可能会把为自己的国家效力、赢得金牌看得比NBA总冠军还重要。但是如果这个孩子是一个在美国长大的非洲裔孩子,他很难理解为什么我们要为国效力,这是我们宣传的盲区。在他逐渐长大的过程中,满脑子想的都是“我想要进入NBA”。

汤姆-锡伯杜(2016年美国队助理教练):我认为我们的球员们都把为国出征看作一件十分荣耀的事情。杰里-科朗吉洛、老K教练、吉姆-博伊海姆——他们重建了爱国主义精神。我在芝加哥的时候,作为主教练,我见证了罗斯入选国家队以及他凯旋时的荣誉感。

保罗(2008年和2012年奥运会金牌得主):当你效力于NBA的一支球队,你很难享受到其他队球迷的喝彩。但你代表美国队出战时,球员们团结一心,这让人感觉很不一样。尤其是在奥运会开幕式的时候,那种场面太令人震撼了,对于我来说这简直是人生中最伟大的一件事。

【揭秘】2004年雅典奥运会的铜牌是如何改变美国篮球的

2006年,FIBA世界锦标赛在日本举行。科朗吉洛和沙舍夫斯基带领的这支美国队里有詹姆斯、安东尼、保罗、韦德和霍华德,在此之前他们一直保持不败战绩,但是在半决赛对阵希腊时,他们迎来了真正的挑战。希腊队打出了令人惊叹的表现,62.5%的投篮命中率让美国队铩羽而归。这场失利也证明了,国际球队在完全公平的情况下,仍然能有机会击败美国队,即使他们面对的是最优秀的NBA球员。

保罗:06年那次我也在场,我们输给了希腊,那次失败令人十分痛心,我们从没想过会被击败。

戴维斯(2012年奥运会金牌得主):老K教练一直是一个充满激情的人。他告诉我们要记住我们为何而来,他一直在跟我们强调,无论面对什么样的对手,我们都不可以松懈,在这个赛场上什么事都有可能发生。他让我们时刻记住06年在希腊输掉比赛的教训,如果你的信念不坚定,那么你就很难成功。所以他希望我们要时刻保持求胜的态度和积极的心态。

沙舍夫斯基:对于我们来说真正的对手不是别人,而是我们自身。我们只有超越自我才能获胜。我们面临着很多困难,密集的赛程和球员伤病,能否保持对胜利的渴望,球员们能否保持良好的状态。当我们考虑在赛场上战胜对手之前,我们必须突破自身的极限。

经过两年多时间的备战,美国队已经准备好了在2008年北京奥运会上重建美国的世界篮球霸主地位。美国队被冠以“救赎之队”的名号,他们轻松杀入决赛。在面对西班牙的决赛中,科比的制胜一击帮助美国队成功夺冠。这也是自2000年悉尼奥运会以后,美国队的首个重大国际冠军。从那之后,美国队一直保持不败战绩,2010年和2014年的国际篮联世锦赛和2012年伦敦奥运会、2016年里约奥运会美国队都获得了冠军。

西蒙斯:很少有人提及2008年奥运会,但我认为那是最精彩的比赛。美国队在决赛击败西班牙的那场比赛的最后10分钟非常激烈。每个人都捏了一把汗,大家神情严肃。科比的表现令人难以置信,他就像在说:“交给我吧,让我来终结比赛。”他站了出来,命中了极为关键的几个球,最终美国队如愿以偿,他成为了我们需要的英雄。

吉姆-博伊海姆(2008年美国队助理教练):当时的西班牙队士气正旺,他们希望击败我们。他们队伍中拥有NBA级别的中锋加索尔,有经验丰富的后卫。他们的队员默契十足,表现十分出色。我们跟西班牙打过很多场比赛,毫无疑问击败他们可不是一件简单的事。

科朗吉洛:赢得奥运会冠军一直是我们的梦想,当美国国歌《星条旗永不落》奏响、国旗冉冉升起的时候,我们的梦想实现了。人生中能有多少事可以如你所愿,当你付出了所有最终获得成功,那一刻简直令人陶醉。

杜兰特:很遗憾我没能入选2008年奥运会代表队。我很努力地想争取机会入选球队。但是我并没有受到重视,我当时年轻气盛,觉得自己没有被人尊重,我下定决心再也不会让这种事情发生了。但我确实因为我不是那支美国队中的一员而感到沮丧。和那些人一起打球充满乐趣,就算是让我当个替补,我也可以接受。我有很多可以向他们学习的东西,我渴望进步。

沙舍夫斯基:我认为2012年在伦敦奥运会上的胜利也称得上伟大。NBA刚刚经历了停摆缩水,雷霆和热火总决赛刚刚结束不久,他们中的很多球员马不停蹄地开始备战奥运会。我们的球员们非常疲惫,但他们必须拿出最佳的状态,专注于比赛,他们表现得非常好,我们也采取了很多措施,来帮助球员们提升状态。

保罗:我觉得2012年奥运会的经历太赞了。球队刚开始训练的时候,老K教练搬出电视,让我们看了马文-盖伊在1983年NBA全明星赛唱国歌场面,那种场面太酷了。他为了激励我们,用国歌来让我们热血沸腾,激发我们的信念。我对此难以忘怀,奥运会期间每一场比赛之前,我们都会一起回顾上一场比赛的精彩,一起在更衣室里听国歌。

戴维斯:2012年的美国队只能用难以置信来形容了。那时候我作为状元秀刚刚加入新奥尔良鹈鹕队,说实话我压力很大,我不确定我是否能适应NBA的比赛。我去蒙蒂-威廉姆斯教练的办公室向他请教,我跟他说我感觉还没准备好。我还是待在这里和队友一起训练比较好。蒙蒂教练打消了我的顾虑,他鼓励我去参加国家队,他说这是一个难得的经历,我可以从那里的球员和教练学习到很多,我会取得进步,所以我加入了国家队。

詹姆斯:无论是杰里-科朗吉洛还是老K教练,还有我们的教练组,以及作为球队领袖之一的我,我们影响了很多人。

戴维斯:詹姆斯一直是我大学时期的崇拜对象,但是半年之后我就跟他并肩作战了。我那时候是他的狂热粉丝。现在给了我一个能和他们成为队友的机会,他们每一个人的表现都让人吃惊。有时候他们在比赛中喊我去挡拆,然后给我传球。詹姆斯也吊球给我,天啊!这种感觉太棒!

杜兰特:伦敦奥运会上我们聚集了世界上最大牌的篮球明星,每个人都称得上是国际球星,每个人都为团队付出了心血,这种团队氛围令人赞叹。刚刚拿到最佳第六人的哈登,已经准备好更进一步了。他在这里担任替补,但他从来没有抱怨或者不满,他一心想着为拿下奥运会金牌,从来不在乎谁拿下多少分。今年的状元秀戴维斯也在这里,他在这里学到了很多。队伍中还有科比,就算他在比赛中不投篮,伊戈达拉、泰森-钱德勒也能从替补席上站出来。我们的球员非常优秀,我们也遇到过很多强劲的对手。即使比赛打得很胶着,也没人在乎谁来持球进攻,谁是球队老大。在这里每个人都有机会。金牌对于我们来说比其他的都重要,不会有人在乎其他的。

原文:Twitter

编译:晴天

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